Igreja e Mosteiro Santa Catalina de Siena – Parte II: A Fachada e o Templo

A Igreja de Santa Catalina de Siena, foi fundada em 1745 para abrigar o primeiro mosteiro de freiras em Buenos Aires. O edifício é um dos melhores expoentes da arquitetura da época colonial que permanecem em Buenos Aires e, tanto a igreja quanto o mosteiro, foram declarados Monumento Histórico Nacional que foi habitado pelas Freiras da Segunda Ordem Dominicana até 1974, quando a congregação decidiu se mudar para San Justo e doou os edifícios ao Arcebispado de Buenos Aires.

Historia da Igreja e do Convento

A construção do convento começou em 1727, após o pedido formal que o presbítero Dionísio Torres Briceño fez ao rei Felipe V da Espanha. Em 27 de outubro de 1717, o monarca concedeu ao padre permissão para erguer a construção de um mosteiro, para um teto de até 40 mulheres como máximo.

O local escolhido estava localizado nas atuais ruas do México e Defesa, em frente ao Hospital del Rey, e o design dos planos foi encomendado aos irmãos jesuítas Juan Andrés Bianchi e Juan Bautista Prímoli, que para aquela época já tinham projetado varias obras como: o Cabildo, o Colegio e a Igreja de San Ignacio, a Igreja de Pilar, a Igreja de Nossa Senhora da Merced, a Igreja de São Francisco e a Capela de San Roque e a Catedral de Córdoba.

Já em 1715, Don Dionísio de Torres Briseño, vizinho de Buenos Aires, pregador presbítero de Sua Majestade, que residia na época em Madri, em seu primeiro memorial apresentado ao rei, diz: «Na população de Buenos Aires não houve pessoas ou associações que se esforcem para fundar um mosteiro de monjas … não foi fundada por não ter-se juntado os fundos necessários, apesar de ter nessa cidade muitas mulheres virtuosas que, por indicação voluntária e simples voto de castidade elas vivem segregadas do mundo … e trancadas em uma casa sem o mérito glorioso de um voto solene ».

Torres Briseño prometeu contribuir com 40.000 pesos e algumas propriedades com as quais o Convento de Santa Catalina de Siena foi fundado. A morte de Torres Briceño em abril de 1729 (quem doou todos os seus bens ao mosteiro) paralisou as obras por vários anos e elas foram retomadas em 1738, quando o governador Miguel de Salcedo convocou uma licitação. O vencedor foi Juan de Narbona, que decidiu expandir o projeto original e mudar a construção para a chamada “Maçã do Sino”, pertencente à família Cueli, limitado pelas ruas de San Martín, Viamonte, Reconquista e Córdoba.

Desde antes de 1716, Juan de Narbona era dono de dois fornos onde mais de dois milhões de tijolos foram cozidos para construir o templo dos fraires franciscanos da Igreja do Pilar (Recoleta) e da presente Igreja Santa Catarina de Siena (Centro).

À mercê das doações feitas por Dom Juan de Narbona, em 1732 foram concedidas as terras entre os riachos “Del Sauce” e “Las viboras” na costa leste do Rio da Prata. Lá, ele instalou suas cantarerias que forneceram a matéria-prima para a explosão urbana que caracterizou Buenos Aires no século XVIII.

A Fachada de dia

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Em 21 de dezembro de 1745, o templo e o mosteiro foram inaugurados para abrigar cinco religiosas e cinco aspirantes do Convento de Santa Catalinana do estado de Córdoba. Sua localização era próxima a Retiro. O conjunto arquitetônico chamado de “Las Catalinas” era cercado por uma parede branca que, vista à distância e por ser uma área alta, parecia um castelo, chamava a atenção dos viajantes e era tomada como ponto de referência.

Em 1874, a área recebeu um grande impulso comercial com a instalação da grande empresa “Muelle de Catalinas”, entre as ruas Paraguai e Viamonte, com linhas ferroviárias e depósitos.

Para aquela época, Buenos Aires sofreu o impacto da febre amarela, que motivou as famílias tradicionais que moravam em Montserrat a construir seus novos palácios ao norte da catedral, o que hoje seria Retiro e Recoleta.

Em 1889, o edifício “Bon Marché” foi construído em frente ao Mosteiro, posteriormente adquirido pela Ferrocarril del Pacífico para escritórios hoje é um elegante centro comercial: “Galerías Pacífico”.

Em 1974, as freiras deixaram o convento e se mudaram para a cidade de San Justo. O cardeal Jorge Bergoglio (atual Papa Francisco), em março do ano 2000, ofereceu ao padre Rafael Braun a reitoria de Santa Catarina.

A Fachada de noite

A fachada original do templo apresentava características típicas do estilo Bianchi: composição dividida em dois níveis, ordem monumental, um largo basamento, aberturas sobrepostas emolduradas por quatro pilastras, todas coroadas por um frontão quebrado. As reformas subsequentes modificaram a aparência da fachada e o interior do templo.

Em 1964, a ordem dominicana empreendeu outra restauração tentando restaurar a aparência do século XVIII.

Nartex

O Templo

Com uma escala correspondente a uma capela do convento, a igreja de cruz latina com nave central é composta por um narthex, três capelas de cada lado de profundidade rasa e um cruzeiro sem abside. A nave esta coberta por uma abobada de cañón corrido, janelas, e uma cúpula com linterna cobre a área do cruzeiro.

À esquerda do presbitério, ligada por uma abertura de meio ponto com um grande portão do século XVIII, fica o coro inferior. É um grande salão retangular, abobadado de cañón corrido com lunetas.

O coro alto, localizado no Nartex, onde as freiras se comunicam com a igreja, sem serem vistas.

Altares laterais

O espaço entre o coro baixo e o presbitério é decorado com azulejos portugueses antigos do século XVIII, representando imagens de santos, e o perímetro do salão com cerâmica azul e branca francesa do século XIX.

Altar-mor

O retábulo principal, de 1776, é de madeira talhada, dourada e policromada, com uma altura máxima de 12 metros. e uma largura de 8,45 metros. Seu autor foi Don Isidro Lorea, entalhador espanhol, também responsável pelos principais altares da Catedral e San Ignacio. Seu estilo é uma síntese do barroco, rococó e neoclássico.

Em 1910, o interior do templo foi modificado, oito vitraux foram adicionados e a imagem de Santa Catalina de Siena foi localizada na fachada.

 

A igreja foi declarada um monumento histórico nacional em 1942.

O Mosteiro

O edifício foi construído inteiramente de tijolos e cal. É composto por dois andares dominados por dois claustros imponentes, um alto e outro baixo, com o número correspondente de celas para abrigar quarenta freiras do convento. A circulação se desenvolve em torno de um pátio central. Originalmente, a entrada do mosteiro ficava na atual rua San Martín. Em 1875, a porta foi fechada e foi construída a nova portada na rua Viamonte, aproximando-a da sacristia para conveniência da comunidade e dos capelães.

O mosteiro tinha um total de trinta e seis celas, das quais uma era o refeitório, outras três serviam como despensa e depois uma como cozinha para a comunidade.  Duas serviam como noviciado, outras duas como sala de trabalho, duas como guarda-roupa e outra como cozinha para aqueles que se encontravam doentes. Sendo tantas salas usadas para esses serviços, não havia o espaço suficiente para dormitórios e as freiras acomodavam-se duas e três por quarto.

O convento foi habitado pelas Freiras da Segunda Ordem Dominicana até 1974, quando a congregação decidiu se mudar para San Justo e doou os edifícios ao Arcebispado de Buenos Aires.

O mosteiro foi declarado Marco Histórico Nacional em 1975.

 

 

fonte:

  • Las monjas de Buenos Aires en tiempos de la monarquía católica, 1745-1810: Alicia Fraschina (1)
  • https://turismo.buenosaires.gob.ar/br
  • https://www.argentina.gob.ar/cultura/patrimonio
  • www.cienciayfe.com.ar/buenosaires/
  • www.santacatalina.org.ar

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