História do Aeroporto Rafael Núñez Cartagena, Colômbia

As empresas caribenhas TACA e SCADTA foram pioneiras no transporte de carga e passageiros no Caribe e marcaram o surgimento da aviação na Colômbia.
Em 1930, a SCADTA fundou o primeiro hidro aeroporto da Colômbia na ilha de Manzanillo, perto de Cartagena, com vôos itinerantes entre várias cidades do interior. Foi a primeira empresa aérea da América Latina e a segunda do mundo. 

Para 1940, a empresa havia se tornado a atualmente conhecida linha aérea Avianca.

Em 1946 inaugurou-se o novo Aeródromo Crespo em Cartagena, renomeado “Rafel Nuñez”, em 1986. A construção de um novo terminal aéreo na cidade significou um progresso de maior magnitude e muito mais moderno que o de Manzanillo. Em outras palavras, havia dois aeroportos na cidade: o de Manzanillo, na ilha de mesmo nome, pertencente à Avianca e o outro em Crespo (“Rafel Nuñez”), pertencente à TACA.

A historia dos aeroportos está ligada ao surgimento da aviação, onde a composição flutuante e dinâmica das habituais fusões entre empresas aéreas locais e internacionais, comforman uma maranha de sucessos financeiros e comerciais, desde o origem dos tempos.
Vamos tentar construir uma linha de tempo que nos conduza desde os origens ate os tempos atuais, e assim descobrir algumas historias relevantes na criação dos primeiros aeroportos e aerolineas da Colômbia.

História do Aeroporto Rafael Núñez Cartagena

12 de dezembro de 1912 em Barranquilla, data e cidade onde ocorreu o primeiro voo aéreo na Colômbia, há mais de um século

Embora em 27 de outubro de 1845, o argentino José María Flórez a bordo de um balão, inflado com gás de petróleo, tenha sobrevoado o pátio principal do Colégio Maior de Nuestra Señora del Rosario, em Bogotá, um feito que repetiu em 12 de junho de 1893 em Popayán.

A primeira atividade aérea comercial começou no final de 1919, quando os empresários Nemesio da Espriella, de Cartagena, e Guillermo Echavarria, de Antioquia, começaram as negociações para adquirir uma aeronave Farman F-40 fabricada na França. A aeronave chegou de navio desmontada e embalada em caixas. Eles logo começaram a construir um hangar improvisado em Bocagrande, que era então uma área de manguezais e algumas casas de veraneio. Alguns anos depois, eles construíram um impressionante hotel no Caribe. Este foi o início daEmpresa Colombiana de Navegação Aérea “.

O primeiro vôo ocorreu em 14 de fevereiro de 1920, quando o piloto Jourdanet Jacques René Bazin pilotou o avião “Cartagena” pela cidade, transportando como passageiros Guillermo Echavarria Martinez Marteloz Martelo Tulita e a rainha do carnaval. Oito dias depois, foi feito um voo para a cidade de Barranquilla , marcando o início da atividade de aviação comercial no país.

Embora a Companhia Colombiana de Navegação Aérea tenha chegado ao fim, devemos ter em mente que, quando ela começou na cidade de Cartagena, paralela à de Barranquilla, foi fundada em 5 de dezembro de 1919, outra empresa de aviação comercial conhecida como SCADTA. Foi essa empresa que retomou o trabalho realizado pelos antioqueños em sua empresa estabelecida em Cartagena e eles são atribuídos não o início, mas sim o subseqüente desenvolvimento da aviação comercial na cidade.

Em 1930, no SCADTA construiu um aeródromo na ilha de Manzanillo, perto de Cartagena.

As operações da empresa SCADTA na cidade de Cartagena começam com hidroaviões e usam as águas do cais de Pegasos como um local de “desembarque”.

Junkers W34 da companhia aérea SCADTA, foto tirada nos finais dos anos 20

Esta estação não era permanente; desde então, o governo nacional concedeu à SCADTA a concessão de correio aéreo e, com ela, vendeu parte da ilha de Manzanillo para essa empresa, Começou o projeto de construção de um terminal hidro-aéreo amplo e moderno. No final de 1939, esses projetos começaram a tomar forma com o edifício oficial deste terminal.

Com o firme estabelecimento deste terminal aéreo na ilha de Manzanillo, com vôos itinerantes entre várias cidades do interior, foi registrado o início de uma nova era na aviação de Cartagena, iniciada com o pé direito, tanto que, no ano de 1940 a empresa SCADTA foi liquidada e repassada à AVIANCA (Aerovías Nacionales de Colombia SA), criando assim uma firme aviação comercial em Cartagena e em todo o território nacional. Além disso, no meio dessa negociação, a Avianca recebeu por parte da nação toda a ilha de Manzanillo, onde continuou a operar em diferentes destinos domésticos.

 

En 1929, La Pan Am viajó a América Latina con Charles Lindbergh para negociar derechos de aterrizaje en varios países, incluyendo Colombia (Aeropuerto Veranillo en Barranquilla explotado por Scadta), al final del año, Pan Am ofrecía vuelos hacia la costa oeste de Sudamérica.

Em 15 de fevereiro de 1930 a Pan American Airways adquiriu 84,4% da SCADTA que operou sem a participação direta da Pan American até 3 de março de 1931. A modernização da frota da SCADTA foi uma consequência dos investimentos que a Pan American realizaria na companhia.

Em 27 de outubro de 1939 houve a fusão da SCADTA com a SACO e em 14 de junho de 1940 houve a troca do nome da empresa para Aerovias Nacionales de Colombia – Avianca.

A 2ª Guerra Mundial criou enorme incerteza para a Colômbia.

Embora aliado com os EUA e receber apoio deles, houve grande pressão para expulsar os cidadãos Alemães devido receios de revolta. O governo Colombiano resistiu com bravura à pressão, mas fez aprovar algumas medidas para eliminar potencial espionagem Alemã. Após 7 de Dezembro de 1941, a Colômbia foi forçada a lidar com a companhia aérea semi-Alemã SCADTA, fundindo-a com a companhia aérea nacional SCAO (futura companhia aérea Avianca), embora o Austríaco industrial Peter Paul Von Bauer tivesse vendido já a sua participação de controlo à companhia aérea Pan-americana para evitar qualquer controlo nazista.

Em 1940, a empresa havia se tornado a Avianca e continuado operando de Manzanillo para vários destinos domésticos. Mas a Avianca não permitiu que outras companhias aéreas usassem seus aeroportos.

Paralelamente no Caribe

Um aventureiro piloto da Nova Zelândia chamado Lowell Yerex chegou a Honduras em 1931 pilotando seu avião Stimson. Logo, sua amizade com Tiburcio Carias, que seria presidente daquela República Centro-Americana por quase 22 anos, ajudou-o a garantir a concessão do governo para o transporte de carga, correio e passageiros no território nacional. Em 1932, ele fundou a empresa de transporte aéreo Transportes Aéreos Centroamericanos TACA, para competir com o transporte terrestre, onde havia apenas estradas e carros de boi rudimentares, amplamente utilizados nessa região. O sucesso foi imediato e o crescimento da companhia aérea foi marcado com o progresso do país. Logo Yerex viu a oportunidade de criar uma rede de companhias aéreas nacionais nos países vizinhos. Foi assim que ele logo estabeleceu subsidiárias como a TACA S.A. de El Salvador, TACA da Costa Rica, TACA da Guatemala, TACA da Nicarágua e TACA Airways Panamericana S.A, do Panamá.

O sistema TACA se tornou a maior empresa de transporte de carga do mundo até então, quando possuía uma frota de 22 aviões Ford Trimotor voando por toda a América Central, apoiando as grandes empresas americanas de mineração de ouro e prata e grandes plantações de borracha e bananas. No transporte de passageiros, competiu em igualdade de condições com a Pan American Airways, suas subsidiárias e pequenas companhias aéreas locais em cada país. Mas sua visão foi além da América Central e logo a criação de novas empresas, o TACA da Venezuela, a Aerovías Brasil e o TACA da Colômbia foram criadas.

Nesse contexto, a empresa LINEAS AEREAS TACA DE COLOMBIA foi criada na cidade de Bogotá em 4 de novembro de 1944. O Sr. Alirio Gómez Picón foi nomeado Presidente e um dos principais acionistas foi o Dr. Eduardo López Pumarejo e sua família, irmão do então Presidente da República Alfonso López Pumarejo, que detinha 53% do capital social de US $ 100.000 pesos. Entre os acionistas estrangeiros estavam o Sr. Julio C. Moeller e o Sr. Gabriel Vergara, que por sua vez era o representante legal da TACA Airways Panamericana.  O 47% do capital detido por investidores estrangeiros foi efetivamente pago por outra subsidiária do grupo chamada TACA Airlines Investment Corporation, também domiciliada na Cidade do Panamá. Os investidores estrangeiros mantiveram outros interesses no país e apareceram como proprietários das aeronaves que foram arrendadas ao TACA da Colômbia para iniciar as operações.

Assim, em 1946, TACA da Colômbia estabeleceu uma subsidiária, a Colombian Aerodromes Company, que abriu o novo Aeródromo Crespo em Cartagena em 1946.

Novo Aeródromo Crespo em Cartagena

A construção de um novo terminal aéreo na cidade significou um progresso de maior magnitude e muito mais moderno que o de Manzanillo.

O início da construção deste aeroporto começou desde 1943 no local chamado “Crespo”, localizado a cinco quilômetros da famosa Torre do Relógio, na rota que levava ás praias de Marbella, entre o Cerro de la Popa e a Ciénaga de Tesca.

O novo aeródromo seria o mais bonito do país e teria duas pistas, uma de mil setecentos metros e outra de novecentos e oitenta metros por sessenta de largura.

Antes da inauguração deste terminal aéreo, no meio de uma grande folia, a recepção de um avião internacional que aterrissou nessa nova estação aérea, empolgou ao publico que assistiu com entusiasmo.

Em outras palavras, havia dois aeroportos na cidade: o de Manzanillo, na ilha de mesmo nome, pertencente à Avianca e o outro em Crespo, pertencente à TACA.

A guerra comercial de tarifas nas rotas operadas pelas duas empresas foi tremenda, em detrimento das finanças da empresa TACA. Seguindo os interesses do sistema no ambiente internacional, o TACA da Colômbia solicitou às autoridades aeronáuticas a primeira rota internacional para Quito e Guayaquil, um serviço que seria programado como uma extensão da rota de Bogotá para Cali e Ipiales. Um mês após a obtenção da autorização, a Avianca recebeu permissão para operar na mesma rota, alias a rede de radiobeacon existente no país era de propriedade e usada exclusivamente pela Avianca.

Nacionalmente, a companhia aérea cresceu em prestígio e confiabilidade, apesar da concorrência da Avianca e LANSA, que já estava começando a crescer em rotas domésticas.

Os planos para o novo aeródromo acabariam operando voos para aeroportos internacionais como Costa Rica, Panamá e Estados Unidos. Além de TACA em meio a acusações controversas que suspendiam as operações em abril de 1947.

Além de ver vários de seus aviões apreendidos, na verdade, a empresa devia enormes somas de dinheiro pelos direitos de aterrissagem em vários aeroportos municipais, além de dívidas às empresas que forneciam o combustível.

Os ativos da empresa foram leiloados e o aeroporto de Crespo, em Cartagena, passou para a Avianca. Vale ressaltar que o TACA da Colômbia nunca obteve permissão para transportar o Correio Aéreo, que era desde o início um serviço exclusivo da Avianca.

O desaparecimento do TACA da Colômbia foi bem recebido pela Avianca e deu lugar ao fortalecimento da LANSA, que estava emergindo como uma forte concorrência no mercado nacional.

O aeroporto passou para a empresa LANSA, porque a Avianca teve que suspender as operações em abril de 1947, essa situação fez com que seus planos fossem truncados, então o aeroporto de Crespo passou para a empresa LANSA, que já operava nesse terminal desde novembro de 1946.

Nessa ordem de idéias, a LANSA era a principal companhia aérea que operava neste aeroporto e, enquanto estava na frente, o fluxo de passageiros estava crescendo, ou seja, a partida e a chegada de clientes da empresa aumentaram consideravelmente. Então, em 1952, a Lansa a vendeu para a Avianca, tornando-se finalmente uma subsidiária. Em outubro de 1954, quando a fusão das duas empresas foi concluída, a Avianca adquiriu um dos ativos mais preciosos da LANSA, como o Aeroporto de Crespo. Imediatamente a Avianca fechou o antigo aeroporto de Manzanillo e começou a operar a partir das instalações de Crespo.

Em 6 de março de 1950, a Avianca inaugurou seis voos transatlânticas para Europa; Madri (1951), Hamburgo (1953) e Frankfurt (1954). Em América Latina; Caracas (1954) e San Juan (1957), Quito e Lima (1957).

Em 1979, Cartagena tinha 99 voos por semana para este aeroporto. Mas essa era uma capacidade insuficiente para suportar a demanda turística. Assim, em 1982, um novo terminal de passageiros foi adicionado àe a pista de decolagem estendida.

Posteriormente, a Avianca vende as instalações do aeroporto para a Empresa Colombiana de Aeródromos (ECA) e o Departamento Administrativo Civil Aeronáutico (DAAC) permanece em administração.

Em 1986, o aeroporto de Crespo recebeu seu novo nome, o de “Rafael Núñez” para comemorar o centenário da Constituição da República da Colômbia, escrita e assinada pelo ilustre cartagenero, que ocupou a presidência do país três vezes e também foi responsável por compor a letra do Hino Nacional.

Atualmente, o aeroporto Rafael Núñez é de propriedade do fundo aeronáutico nacional Aerocivil Unidade Administrativa Especial de Aeronáutica Civil) e é administrado por uma empresa privada SACSA, que obteve uma concessão por parte do governo.

Em fevereiro de 1996, foi concedido um contrato à Society Caribbean Airports SA (SACSA). A SACSA, é uma empresa colombiana que possui a experiência e a tecnologia de seu parceiro operacional espanhol AENA, operam o aeroporto Rafael Núñez em Cartagena. Além disso, a SACSA supervisiona vários projetos de expansão desde 2010, que supostamente expandirão a capacidade do aeroporto para 7,5 milhões de passageiros por ano.

 

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